‘Bad Company’ del Grupo Bad Company, del Álbum ‘Bad Company’ – Lost Art Press

Bad Company del Grupo Bad Company del Album Bad Company

Me preguntan mucho acerca de iniciar y hacer crecer una pequeña empresa, principalmente de carpinteros que quieren dar el salto de la vida corporativa a una dieta de perritos calientes y panecillos de media luna. Así que esta publicación es principalmente sobre negocios, con un poco de carpintería incluida.

Inmediatamente después de dejar mi trabajo en Carpintería Popular en 2011 ganaba unos 10.000 dólares al año con Lost Art Press. Para llegar a fin de mes, estaba enseñando, trabajando independientemente y apresurándome. Creo que estuve de gira unas 18 semanas ese año.

Entonces John y yo recibimos buenas noticias. F&W Media (propietario de Carpintería Popular) quería vender toda nuestra línea de libros. Y bam, F&W se convirtió inmediatamente en nuestro principal cliente.

Las cosas fueron muy bien durante aproximadamente un año, pero luego F&W no hizo un pago. Se suponía que la compañía pagaría nuestras facturas dentro de los 30 días. Así que John llamó al comprador de F&W para ver qué pasaba.

“Oooooh. Lo siento. Quería decirte que cambiamos todos a 60 días”, dijo el comprador.

Lo siento, pero no, explicó John. El comprador de F&W cedió y dijo: «Lo mantendremos durante 30 días debido a nuestra estrecha relación». Mientras tanto, F&W hizo otro gran pedido de libros.

1689383756 364 Bad Company del Grupo Bad Company del Album Bad Company

Pero F&W no había cedido. Ellos mintieron. Después de 30 días más, F&W estaba atrasado en múltiples facturas. John llamó al comprador.

“Oooooooh, lo siento. La gerencia decidió poner a todos en 120 días. Sin tratamiento especial. Lo siento.»

John exigió el pago y dejamos de surtir los pedidos de F&W hasta que pudiéramos decidir qué hacer.

Mientras tanto, los problemas se estaban gestando en otros lugares.

Cuando vendemos nuestros libros a nuestros minoristas, les pedimos que los vendan dentro de los $3 de nuestro precio minorista. Ese margen de maniobra de $3 significa que Highland Woodworking puede rebajar $3 del precio y decir que nuestros libros están «en oferta». Lee Valley Tools tiene cierta flexibilidad con la transacción de divisas a dólares canadienses. Y Tools for Working Wood puede cotizar nuestros libros en $ 27.68, por lo que parece que usan una fórmula mágica de precios (tal vez lo hagan).

Pero no puede vender nuestros libros con un 50 o un 70 por ciento de descuento. (Para su información, si cree que esto es fijación de precios, no lo es. Se llama Precio Mínimo Anunciado y fue aprobado por la Corte Suprema alrededor de 2007).

Pero eso es exactamente lo que F&W empezó a hacer. Tuvieron ventas «explosivas» en las que rebajaron el 50 por ciento del precio de un libro durante una semana.

Les dijimos que pararan. Se disculparon. Luego lo hicieron de nuevo.

1689383757 806 Bad Company del Grupo Bad Company del Album Bad Company
John en nuestro almacén en Indianápolis. Él está realmente bastante enfermo en esta foto.

Recibí la noticia de la venta mientras impartía una clase en la Escuela de Carpintería Marc Adams. Durante el almuerzo, llamé a F&W desde el estacionamiento de grava de Marc. Les dije que habíamos terminado y que nos enviaran todos nuestros libros no vendidos. Pagaríamos el flete.

Cuando colgué, pensé: esta es la llamada telefónica que nos dejará fuera del negocio.

Me equivoqué. Nuestros otros minoristas notaron la escaramuza con F&W y aumentaron sus pedidos con nosotros. Algunos pidieron más libros. Otros agregaron títulos que no habían llevado antes. A finales de año, estábamos de nuevo en buena forma, y ​​creo que me llevé a casa $20,000 de Lost Art Press ese año.

Dos lecciones: las grandes empresas intentarán intimidarte. Intentarán decidir cuándo pagarle. Ellos decidirán cómo deberían funcionar sus precios. Pedirán un trato especial en comparación con sus clientes más pequeños.

No se rinda. Una vez que comience a tratar a sus clientes de manera diferente, se encontrará en un mundo de drama y engaño. Cada vez que nos piden un trato especial, simplemente recuerdo lo que Jennie Alexander siempre decía: «‘No’ es una oración completa».

La segunda lección: pague a sus proveedores el día que reciba su factura. Cuando alguien deja el trabajo que hizo para nosotros, se va con un cheque. Cuando llega una factura, John la paga el mismo día.

Los vendedores recuerdan esto. Y si se ha preguntado cómo mantuvimos tantos de nuestros productos en stock durante la escasez de la pandemia, ahora tiene la respuesta.

Mis amigos con MBA ponen los ojos en blanco cuando hablo de esta manera. Argumentan que LAP debería usar los 30 días entre que recibimos una factura y tenemos que pagarla para invertir nuestro efectivo y ganar un poco más.

No, gracias. Tomaré la buena voluntad en su lugar.

— Christopher Schwarz

Deja un comentario